Poesta, de regio van de eindeloze horizonten

Ten oosten van de Donau en ten zuiden van de bergen ligt het vlakste en rustigste land van Hongarije, tevens het grootste aaneengesloten grasland in Europa, de Grote Vlakte. Rivieren lopen er doorheen, nationale parken verdelen het, Hongaarse cowboys en kuddes dieren zwerven erdoor en kuurbaden vullen het met leven. Dit is het land waar het leven zorgeloos is en waar horizonten eindeloos zijn.

De omgeving van het Nationaal Park Hortobágy biedt u de ervaring erop uit te trekken in een grote open ruimte recht in het hart van Europa, met niets anders in het zicht dan tal van kraan- en andere vogels plus de inheemse gehoornde grijze runderen. In de zomer zorgt de trillende hete lucht over het eindeloze grasland soms voor grappige illusies en luchtspiegelingen. Dit is de regio waar de gulyás (goulashsoep) werd uitgevonden. Enkele herders wierpen al hun voedsel samen in één pot boven het vuur, voegden er nog wat paprika aan toe en de goulash was geboren.

De regio en het Nationaal Park herbergen ook het Tisza-meer, een wondere wereld van wildlife, alsook een sportparadijs. U kunt in deze idyllische omgeving jagen, vissen, varen, wandelen, paardrijden, fietsen, zwemmen, jetskiën en zelfs banaanvaren. Het vogelreservaat in Tiszavalk is niet alleen een deel van de Hortobágy-werelderfgoedsite, maar is de thuisbasis van ongeveer 200 vogelsoorten, waaronder reigers, zilverreigers en kwikstaarten.

Vogel- en fietsliefhebbers kunnen ook rijden op de rivierdijken in het Nationaal Park Körös-Maros, startend in de stad Szarvas, of een pelgrimstocht naar het historische centrum van Hongarije maken. Wanneer u door het gebied trekt, zult u tal van kleine terpen langs de weg zien. Dit zijn niet alleen welkome veranderingen in het landschap, maar plaatsen waar de eerste menselijke bewoners van het land woonden, werkten en stierven.

In de laagvlakte gaat het niet alleen om landelijke idylle. Er zijn steden ook om cultuur op te snuiven en plezier te maken. Debrecen, de tweede grootste stad van Hongarije, ook bekend onder de naam ‘het calvinistische Rome', ligt aan de rand van de ‘prairie'. De stad heeft een prachtig centraal plein en een grote universiteit. Neem tevens een kijkje in het centrum van hedendaagse kunst met de grootste tentoonstellingshal in Centraal-Europa, Modem. Bezoek ook Szeged met haar kathedraal in baksteen, bijna even rood als de inheemse paprika, salami en vissoep. Voor een echt Hongaarse ervaring, spring op de gele trams die in beide steden lopen.

Hoewel de Grote Laagvlakte het droogste en zonnigste deel van het land is, zijn er tal van kuursteden waar u kunt genieten, waterpret beleven en genezen. Waarom niet beginnen met het grootste kuurcomplex van Europa in Hajdúszoboszló, waar ze het geheim kennen om rugpijn via kuren te genezen? Of wat dacht u van Gyula, waar het prachtige kuurbadcomplex gebouwd werd op het burchtdomein met een spectaculair uitzicht? Een tropisch kuurbad in het groenste deel van Debrecen, waar u kunt recupereren en een pauze nemen weg van de drukte van de stad is toch ook een ticket waard, niet? Maar als u meer ruimte nodig heeft, is er nog een 4400 m² groot waterparadijs in Szeged om u te verfrissen na al die Puszta-ontdekkingen.