Spring in het zadel!

Hongaren en hun paarden… het is een speciale relatie. Dat kan iedereen zien. Sinds de Hongaren meer dan duizend jaar geleden op de rug van een paard het Karpatenbekken veroverden, houden ze de dag vandaag nog steeds vast aan hun paardrijtradities. Goed nieuws voor elke bezoeker die houdt van een leuke rit te paard of een spectaculaire paardenshow!

Hongarije is een ideale bestemming voor paardenliefhebbers. Er zijn niet veel landen die zo'n breed gamma aan mogelijkheden bieden! U vindt paardenboerderijen in het hele land met goede paarden, accommodatie en paardrijcursussen allemaal in één. Hongaren nemen paardrijden serieus, kwaliteit wordt hier strikt gemeten: de kwaliteit van de dienstverlening wordt gecontroleerd en de paardenboerderijen krijgen van de Hongaarse Vereniging voor Ruitertoerisme een classificatie op basis van symbolische hoefijzers. U kunt deze lijst vinden op de website www.equi.hu. Paardrijvakanties zijn geschikt voor iedereen met een normale conditie, zowel beginnelingen als profs. Bent u niet vertrouwd met paardrijden? Leer de basispositie, evenwicht en controle op een bewegend paard aan. Wanneer u tevreden bent met die basis zult u via paardrijlessen in een manege controle leren krijgen over uw paard. Wanneer u al de knepen kent en in staat bent om met uw paard in draf en galop te lopen, kunt u deelnemen aan verschillende gegidste tochten, een droom die voor elke ruiter uitkomt. De rijschool Akadémia is de beste plek om uw kinderen verliefd te laten worden op paarden. Ze kunnen hier al vanaf de prille leeftijd van 2 jaar leren paardrijden (www.lovarda.com)! Op de schilderachtige Hilltop Farm in Gödöllő wachten schattige pony's op de allerkleinsten (www.hilltopfarm.hu).

Reeds een prof en op zoek om iets nieuws uit te proberen? Wel, waag u eens aan western riding, dressuur of show-jumping! Als u wil rijden als een echte cowboy, ga dan naar de Nagy Lovasudvar in Zsámbek (niet ver van Boedapest) om de fijne kneepjes van de Western-stijl (www.nagylovasudvar.hu) aan te leren! Op de Lóháton Budakeszin Horse Club kunt u zelf show-jumpen en zelfs paardenpolo spelen (www.lohatonbudakeszin.hu)! Voor een volledige lijst van paardenboederijen die trainingen, tochten ten kampen aanbieden, surf naar www.lovasok.hu.

Zelfs als u te bang bent om in het zadel te springen, kunt u aan een paardenvakantie heel wat plezier beleven. Vele fokkerijen bieden spectaculaire paardenshows aan, waarbij de paardrijkunst van de Magyaren  tot leven wordt gebracht! Vooral de Grote Laagvlakte heeft een sterke traditie op het gebied van adembenemende stunts, dus ga naar het gebied rond Hortobágy en Kiskunság, bewonder de acrobatische toeren van de zogenaamde ‘csikós' en applaudisseer wanneer ze de ‘Puszta-vijf' uitvoeren, het rijden op vijf paarden tegelijk, staande op hun blote rug! U hoeft echter geen honderden kilometers te reizen om getuige te zijn van wat actie op de rug van een paard. Op slechts 35 km van Boedapest, in de buurt van het kasteel van Gödöllő, hebben de gebroeders Lázár (wereldkampioenen in het koetsrijden) hun eigen stukje paradijs opgericht, waar ze de romantische landelijke sfeer met het aanbod van een professionele paardenbasis combineren (www.lazarlovaspark.hu). Een paar jaar geleden werd in het hart van Boedapest begonnen met de organisatie van een jaarlijkse spectaculaire paardenshow. Op de zogenaamde ‘Nationale Galop' wordt het Heldenplein omgevormd in een circuit van 6200 meter waar paarden en ruiters uit het hele land hun vaardigheden tonen (www.vagta.hu). Dit jaar vindt het evenement plaats van 14 tot 16 september. Een ander groots evenement is de ruitershow en internationale huzaren-bijeenkomst in Ópusztaszer, meestal georganiseerd in mei, de zogenaamde ‘Nyeregszemle' die eeuwenoude paardrijtradities laat heropleven (www.nyeregszemle.hu).

Bent u uit op maximale snelheid? Ga dan naar het Kincsem Park, de paardenracelocatie van Boedapest! Maar wie is Kincsem? Wel, het 84 hectare grote park werd vernoemd naar een legendarisch renpaard dat elke wedstrijd won waar het aan deelnam! (Eigenlijk heeft Hongarije een groot aantal mooie renpaarden, het resultaat van eeuwen nauwgezette paardenfokkerij. Ga naar het Landbouwmuseum om er meer over te weten!) Paardenrennen werd in Hongarije geïntroduceerd door graaf István Széchenyi en won zeer snel aan populariteit. Vandaag de dag is het Kincsem Park het nummer één-adres om paarden op snelheid te zien in verschillende rassen van allerlei afstanden. Mis deze activiteit niet op 31 december - een verplichte uitstap van de lokale bevolking!