Wat staat er op tafel van de Magyaren?

Om de Hongaarse keuken te begrijpen, moeten we even het verleden induiken. De huidige Hongaarse keuken is een synthese van oude Aziatische componenten gemixt met Germaanse, Italiaanse en Slavische elementen. Het eten van Hongarije kan worden beschouwd als een smeltkroes van continentale gerechten met de originele keuken van de Magyaren.

Het nomadische verleden van de Hongaren heeft duidelijk zijn invloed gehad op de Hongaarse keuken: er zijn heel wat vleesgerechten (hoofdzakelijk met gevogelte, varkens- en rundsvlees) en gerechten gekookt op open vuur, denken we maar aan goulash, pörkölt (stoofvlees) of de typische visserssoep! In de 15de eeuw introduceerden koning Matthias en zijn Napolitaanse vrouw nieuwe ingrediënten en kruiden, zoals knoflook en uien die de dag van vandaag niet meer weg te denken zijn uit een goede Hongaarse schotel. Later vestigden zich grote aantallen Saksen, Armeniërs, Italianen, joden en Serviërs in het Hongaarse bekken en in Transsylvanië. Al deze volkeren brachten hun eigen recepten met zich mee. Tijdens het Ottomaanse tijdperk werden elementen uit de oude Turkse keuken aangenomen, bijv. de "bejgli" (taart met noten of maanzaad), de aubergine, gevulde paprika's en gevulde kool, in het Hongaars "töltött káposzta" genoemd.

Ten tijde van de Oostenrijks-Hongaarse dubbelmonarchie werd de Hongaarse keuken ook beïnvloed door de Oostenrijkse keuken: gerechten en bereidingswijzes werden vaak ontleend aan de Oostenrijkse keuken en vice versa. De Hongaarse keuken van vandaag vertoont een grote regionale verscheidenheid, waardoor culinaire liefhebbers in elke streek dan ook ruimschoots aan hun trekken komen! Neem eens een kijkje in de noordelijke delen van de poesta, de Grote Laagvlakte! Dit is waar ons meest bekende gerecht, de goulashsoep, vandaan komt, ontwikkeld door de lokale herders. Vergelijk de Hongaarse goulash niet met andere soorten goulash die u elders gegeten zou kunnen hebben. De originele goulash is immers een rijke en pittige soep, best gemaakt van het vlees van de Hongaarse grijze runderen! Het gebied is ook gekend voor de "Hortobágyi palacsinta", een hartige pannenkoek gevuld met kalfsvlees, tegenwoordig meestal geserveerd als voorgerecht. Een ander typisch gerecht is "slambuc", een stevige schotel gekookt op open vuur metaardappelen en noedels, op smaak gebracht met spek. De regio is tevens de boomgaard van Hongarije en brengt de beste pruimen (in Szatmár) en appels (in Szabolcs) van Hongarije voort. Geen gebrek dus aan heerlijke "pálinka's" voor de bewoners van de oostelijke laagvlakte! Het gebied rond het Tiszameer is vooral bekend om de lamsstoofpot van Karcag, deel van het cultureel werelderfgoed van UNESCO. Deze schotel omvat in principe alle delen van het lam, inclusief het hoofd, de poten en de ingewanden, gekookt boven een groot open vuur. Op naar Karcag dus voor wie het wil uitproberen tijdens de jaarlijkse kookwedstrijd voor lamsstoofpot! Het is weliswaar geen lichte maaltijd, dus help uw spijsvertering met een shot van de "77-pálinka" van Nagykörű, gemaakt van 77 soorten kersen!

In het zuidelijke deel van de Grote Laagvlakte worden enkele van de fijnste groenten van het land geteeld: de sterke paprika (rode pepers) uit Szeged, de uien uit Makó, de groene paprika's uit Szentes en de knoflook uit Bátyai. Twee van de meest populaire Hongaarse worsten worden eveneens in het gebied vervaardigd: de worst van Gyula en die van Csaba, evenals de Pick-salami zijn vaak onderdeel van een Hongaars geschenkenpakket. En de abrikozenpálinka van Kecskemet is één van de beste van het land!

De omgeving van het Balatonmeer heeft eveneens talloze lekkernijen te bieden. We raden u graag aan enkele visgerechten uit te proberen, zoals de Maria-vissoep, meerval met noedels of brasem in zure room. Het schiereiland van Tihany staat bekend om zijn lavendel - hebt u ooit lavendellikeur geprobeerd? U ziet het, zovele culinaire geneugten wachten op u!

Hongaren zijn echte soepliefhebbers, daar bestaat geen twijfel over. Een lekkere kippensoep is deel van elke goede zondagslunch en bestaat in tal van variëteiten.  De Újházi-kippensoep bijvoorbeeld is een rijke soep vol met allerlei soorten groenten, kleine stukjes kip en (bij voorkeur zelfgemaakte) noedels. Daarnaast is er een groot aanbod aan groentensoepen, zodat ook vegetariërs zeker geen honger hoeven te lijden.

De "lecsó" is een gerecht afkomstig uit de Balkan, maar het is uitgegroeid tot een integraal onderdeel van de Hongaarse keuken - we zouden er zonder ons leven niet kunnen voorstellen! Het is een echt zomergerecht, gemaakt van zoete sappige tomaten, verse paprika en wat uien. Natuurlijk zijn er talloze lokale varianten – sommigen eten het met plakjes worst, anderen met roerei. Het gerecht is zo divers als Hongarije zelf!

Hongaren zijn ook zoetekauwen, zodoende is er zeker geen gebrek aan zoete lekkernijen. De zoete geur van de traditionele "kürtőskalács"  (schoorsteencake) is op elke Kerstmarkt te ruiken - het is een favoriet onder de lokale bevolking. De "somlói galuska" (biscuitgebak overgoten met een rijke chocoladesaus en met een lichte slagroom) is een dessert dat in elk Hongaars specialiteitenrestaurant op de menukaart staat. De Dobos-taart is een heel bijzondere Hongaarse uitvinding: biscuit gelaagd met zachte cacaobotercrème en bedekt met een dun plakje karamel dat kraakt in uw mond. Hmmmm... Het gaat echter niet alleen om grote uitvindingen. Het meest geliefde dessert van elke dag moet zeker de pannenkoek zijn, echter helemaal anders dan zijn Amerikaanse tegenhanger: dun als een sluier en gevuld met confituur, cacaopoeder, chocolade- of vanillesaus.